Qué tan relevante es la digitalización para la industria de minería y túneles subterráneos

13 de julio de 2022

Qué tan relevante es la digitalización para la industria de minería y túneles subterráneos

Al responder esta pregunta con honestidad y como lo haría un ingeniero, podría obtenerse el siguiente resultado: si bien no se puede cuantificar el porcentaje exacto de relevancia, se puede afirmar que la digitalización es muy relevante ahora y que será aún más relevante en el futuro.

La industria de minería y túneles subterráneos se encuentra en un estado de transición, y la digitalización ya está en marcha en la industria de minería, por ejemplo, en la facilitación del control remoto de los equipos. Ya sabemos cómo exigir soluciones digitales y utilizar los datos recopilados, algo que los clientes aprecian. No obstante, a menudo, solo se considera la digitalización a un nivel general.

 

Los mejores avances en digitalización se logran mediante pequeños pasos significativos que marcan la diferencia

Cuando una compañía exige un concepto enorme e ilimitado de "digitalización" en lugar de un aumento de x veces en la eficiencia de una determinada etapa de un determinado proceso (por ejemplo, al incrementar la autonomía), es difícil comenzar e, incluso, es aún más difícil indicar exactamente cómo o en qué medida la digitalización beneficiará al cliente. En la práctica, el reto consiste en mostrar cómo pueden resolverse pequeños problemas y dificultades operativas con el fin de otorgar un valor agregado identificable. Si el paquete de digitalización es demasiado grande, los desafíos que deberá resolver el proyecto de digitalización se tornarán innecesariamente complicados o demandarán demasiado tiempo como para ser administrados dentro de un proyecto.

Para lograr grandes avances, primero deben darse pasos pequeños. Así, se alcanza la digitalización con mayor efectividad.

Los equipos de minería y túneles subterráneos son inteligentes

No puede afirmarse que la industria de minería está a la vanguardia de la digitalización. Si bien los equipos y sus funciones inteligentes ya son muy buenos —y Normet es líder mundial en estos aspectos—, la industria en su totalidad aún se encuentra en las primeras etapas del uso de datos.

En líneas generales, en Normet consideramos que la digitalización de la industria de minería representa un desarrollo significativo e importante en el que estamos invirtiendo mucho. Aunque en un nivel general no siempre puede cuantificarse qué puede lograrse con los datos y la digitalización —porcentaje exacto en el que se tornará más eficiente el proceso de producción, en qué áreas y en qué plazo; cómo mejorará la seguridad; o cómo disminuirán las emisiones—, es posible asegurar que los beneficios de la digitalización pueden utilizarse para abordar desafíos específicos de los clientes, como la conectividad. Los problemas por resolver pueden variar de forma significativa entre clientes o puntos de producción.

Estamos convencidos de que el valor comercial es impulsado por una mejora en la productividad y seguridad, y operaciones más sostenibles. Cumplir nuestras promesas a través de operaciones de servicio de alta calidad mejora la satisfacción de los clientes. Suena simple: al planificar el desarrollo digital en Normet, todo puede vincularse con estos temas principales. Al tomar decisiones sobre desarrollo, nos interesa, en todo momento, comprender qué impacto se genera y cómo respaldar los objetivos comerciales de nuestros clientes.

Datos acumulados y resultados confirmados con el tiempo

Algunos resultados no estarán disponibles hasta años después, cuando se haya acumulado una cantidad suficiente de datos y estos se hayan utilizado en operaciones, por ejemplo, al simplificar las diversas etapas del proceso o al mejorar métodos de trabajo para que sean aún más seguros. Por supuesto, algunos resultados ya pueden verse, como en el ahorro de energía de equipos eléctricos, o en el ahorro de tiempo de trabajo y la capacidad de prever fallas gracias al monitoreo remoto. En el largo plazo, una vez que se hayan recopilado y procesado los datos, se encontrarán aún más posibilidades para utilizarlos.

Las operaciones subterráneas implican características especiales que no se encuentran en otros sectores industriales. Las minas son cada vez más profundas y se ubican en lugares de difícil acceso. El diseño de la infraestructura y todos los factores operativos son más complejos. Es necesario considerar, por ejemplo, cómo pueden cargarse los equipos eléctricos en una mina subterránea, dónde deberían colocarse los cargadores y las baterías, y cómo puede garantizarse la seguridad de los trabajadores.

Tres temas principales de la revolución tecnológica

Se observan tres temas principales en relación con la revolución tecnológica en curso:

  1. Electrificación
  2. Operaciones autónomas
  3. Digitalización, recopilación de datos y uso de los datos acumulados

Otro tema principal radica en la sostenibilidad, que es muy importante y está vinculada con todos los puntos mencionados anteriormente.

El mundo digital se basa en los datos. Sin datos, es prácticamente imposible lograr innovaciones. Analicemos los vehículos autónomos. Si no se recopilaran datos de ellos, en la práctica no existirían. Por lo tanto, muchas de las iniciativas de los últimos años han puesto el foco en obtener datos, y hacer que sean utilizables y comprensibles. Gran cantidad de sistemas existentes ya contienen una gran cantidad de datos, pero son como islas aisladas y no se utilizan por completo.

Muchos procesos podrían brindar perspectivas de mayor profundidad

Muchos de los métodos de trabajo actuales no admiten una recopilación significativa y útil de los datos. También se ha avanzado mucho, por ejemplo, en equipos conectados. La Internet de las Cosas (IdC) no es para nada nueva, pero distintas industrias han alcanzado distintos niveles de madurez en el mundo de los dispositivos conectados.

Es importante darse cuenta de que desarrollar cimientos y capacidades digitales lleva tiempo. No obstante, en el proceso, es demasiado fácil desconcertarse con funciones técnicas, luces que parpadean y productos nuevos y relucientes. Es sano, pero también obligatorio, recordarse a uno mismo por qué se están desarrollando estas innovaciones y qué quiere lograrse con ellas.

¿Nos estamos enfocando en productos o resultados?

Tanto los productos como los resultados son necesarios, pero los productos solo comprenden la acción necesaria para lograr esos resultados. En el ejemplo de los equipos conectados, obtener datos de una máquina es solo uno de los productos requeridos. Sin embargo, independientemente de que el resultado deseado sea aumentar la eficiencia del proceso, lograr operaciones más eficientes o mejorar la seguridad, es posible que las acciones necesarias sean completamente diferentes.

Tener claridad respecto de los resultados y las metas ayuda a continuar en el rumbo correcto y enfocarse en las actividades de desarrollo vinculadas con los temas adecuados. Los datos son cruciales para el éxito. Necesitamos recopilar el tipo adecuado de información y lograr que esta sea utilizable y comprensible para realmente beneficiar a nuestros clientes. Solo tenemos que mantener el foco en las cuestiones más importantes.

BIOGRAFÍA

Pekka Jaarinen es director de Servicios Digitales en Normet Group.

Jaarinen cuenta con más de 20 años de experiencia en digitalización, en diversos cargos. Le apasiona desarrollar servicios que impulsen cambios en organizaciones industriales. La última década, ha trabajado con IdC y servicios basados en datos. Se unió a Normet en 2021 y está dirigiendo el desarrollo de servicios digitales de la empresa, que abarca equipos conectados, perspectivas sobre datos, clientes digitales y servicios en el campo.

Pekka Jaarinen - Perfil de LinkedIn

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